A Sinovac, uma empresa de biotecnologia com sede em Pequim, atualmente tem sua vacina contra o coronavírus nos estudos de estágio 2, com a participação de mais de 1.000 voluntários. A Sky News é a primeira emissora britânica a visitar seus laboratórios.

A empresa também disse que está em negociações preliminares para realizar ensaios de estágio 3 – a parte final do processo de testes – no Reino Unido.

A Sky News perguntou a Luo Baishan, pesquisador da Sinovac, se ele achava que a vacina seria bem-sucedida.

“Sim, sim. Deve ser bem sucedido … 99% [com certeza]”, respondeu ele.

No mês passado, Sinovac publicou resultados na revista científica Science, que mostrou que a vacina, chamada CoronaVac, protege macacos da infecção pelo coronavírus.

O maior problema que a empresa enfrenta é o baixo número de casos de COVID-19 na China, o que dificulta o teste da vacina em uma situação epidêmica. Como resultado, a empresa está procurando um estágio mais avançado.

Helen Yang, diretora sênior de relações com investidores, disse à Sky News: “Estamos falando com vários países europeus e acho que também discutimos com o Reino Unido.

“Atualmente, é um estágio muito preliminar para a discussão”.

A empresa está avançando com a produção, apesar de continuar a pesquisa.

Na sede da empresa, no noroeste de Pequim, já estão prontos pacotes de laranja e branco.

O objetivo das trilhas paralelas é que a produção em massa da vacina possa começar imediatamente, se os ensaios forem bem-sucedidos e a vacina obtiver aprovação regulatória.

Atualmente, está construindo uma planta comercial em outra parte de Pequim, com o objetivo de fornecer 100 milhões de doses.

Esse número, por maior que seja, significa limitar quem recebe a vacina.

“É nossa recomendação que não seja toda a população que tome a vacina”, disse Yang à Sky News.

“Estamos discutindo isso e recomendando para outros países também.

“Primeiro, visamos grupos de alto risco, por exemplo, profissionais de saúde ou idosos, que podem ter um nível mais alto de mortalidade. Acho que esse será o ponto de partida. Para ser sincero, a vacina precisa ser produzida em grande escala por muito.”

Funcionários da empresa de biotecnologia Sinovac, com sede em Pequim, onde está sendo realizado o trabalho para criar uma vacina contra o coronavírus
Funcionários da empresa de biotecnologia Sinovac, com sede em Pequim, onde está sendo realizado o trabalho para criar uma vacina contra o coronavírus
E a vacina não estará aqui em breve. Os estudos do estágio 2 têm meses a decorrer antes do início do estágio 3, observou Yang, e a vacina exige aprovação regulatória.

Perguntada se ela tinha certeza do sucesso, Yang disse à Sky News: “É muito difícil dizer, muito difícil dizer no momento. Existem incertezas, mas os dados: até agora, tudo bem”.

Existe uma corrida global para criar uma vacina COVID-19 – mas ainda restam dúvidas sobre como ela seria distribuída e se os países devem priorizar suas próprias populações.

A farmacêutica AstraZeneca, que está trabalhando com pesquisadores da Universidade de Oxford, disse que o Reino Unido seria o primeiro país a ter acesso à vacina que está desenvolvendo.

Na empresa de biotecnologia Sinovac, com sede em Pequim, onde está sendo realizado o trabalho para criar uma vacina contra o coronavírus
Na empresa de biotecnologia Sinovac, com sede em Pequim, onde está sendo realizado o trabalho para criar uma vacina contra o coronavírus
O presidente chinês, Xi Jinping, prometeu que qualquer vacina chinesa seria um “bem público global”, mesmo que os resultados práticos não sejam claros. Os líderes da UE assumiram um compromisso semelhante, mas o presidente dos EUA, Donald Trump, não.

Yang disse à Sky News: “Já estamos considerando não apenas a China, mas também o mundo inteiro, não apenas para conduzir uma pesquisa, mas também como fornecer uma solução para países como a China e fora da China”.