As farmacêuticas correndo para oferecer potencial as vacinas dizem que estão enfrentando um novo obstáculo: taxas de infecção em declínio que podem dificultar o teste das vacinas.

 Se a doença diminuir ainda mais em algumas regiões, não serão expostas pessoas suficientes ao coronavírus para tornar os estudos possíveis, o presidente da AstraZeneca Plc, Pascal Soriot, disse quinta-feira em uma entrevista com jornalistas.

 Os pesquisadores podem ter que considerar deliberadamente infectar voluntários saudáveis ​​com o vírus, embora ainda seja muito cedo para dar esse passo, disse ele.

 “O problema que todos temos é que estamos correndo contra o tempo”, disse Soriot.  “Já vemos na Europa que a doença está em declínio. Ainda está ocorrendo no Reino Unido e nos EUA. Mas muito em breve a intensidade da doença será baixa e se tornará difícil, por isso precisamos avançar muito rapidamente”.

  Embora os bloqueios tenham ajudado os países a reduzir as taxas de infecção, os governos precisam interromper o vírus para reabrir totalmente as empresas e escolas.

 Alguma transmissão de Sars-CoV-2 é essencial para determinar se as vacinas funcionam.  Agora, os pesquisadores estão contemplando onde e como eles podem realizar estudos com as melhores chances de sucesso.

 “A doença está agora se movendo para outras partes do mundo”, especialmente países do hemisfério sul, como Brasil e África do Sul, disse Paul Stoffels, diretor científico da Johnson & Johnson. 

 Embora os estudos em que os cientistas infectem indivíduos, chamados testes de desafio, apresentem riscos potenciais significativos, eles possam ser considerados em situações difíceis e com certas proteções, disse a Organização Mundial da Saúde no início deste mês.

 “Os problemas éticos em torno disso ainda precisam ser resolvidos”, disse Soriot.  “Eu suspeito que talvez em algum momento isso seja feito, mas sentimos que é muito cedo porque ainda temos a chance de mostrar eficácia de uma maneira normal”.