Várias vacinas contra o coronavírus podem estar prontas para uso em massa até o final deste ano, segundo uma gigante farmacêutica britânica.

A AstraZeneca disse que está a caminho de produzir milhões de sua vacina experimental COVID-19 – chamado AZD1222 – até setembro.

A Vacina, desenvolvido por cientistas da Universidade de Oxford, passou por testes em humanos maiores depois de mostrar promessas em estudos anteriores.

O principal executivo da AstraZeneca, Pascal Soriot, disse acreditar que “várias” outras vacinas também estariam prontas no outono.

A empresa com sede em Cambridge anunciou planos na semana passada para aumentar a produção da vacina para um bilhão de doses até meados de 2021.

A GlaxoSmithKline, com sede em Brentford, e os gigantes norte-americanos Johnson e Johnson e Pfizer também divulgaram planos hoje para produzir um bilhão de doses de suas vacinas no próximo ano.

O executivo-chefe da AstraZeneca, Pascal Soriot, disse acreditar que haverá ‘várias’ vacinas Covid prontas para uso em massa este ano

Estimativas sugerem que o mundo precisará de cerca de 4,5 bilhões de doses de vacina para acabar com a pandemia.

O vírus é tão difícil de rastrear e tão fácil de espalhar que os especialistas acreditam que continuará se espalhando pela população humana indefinidamente, se uma vacina não puder ser encontrada.

A vacina é chamada AZD1222 e é produzida a partir de uma versão enfraquecida de um vírus do resfriado comum (adenovírus) de chimpanzés que foi geneticamente modificado, tornando impossível o crescimento em humanos.

Os direitos intelectuais de sua vacina são de propriedade da Universidade de Oxford e de uma empresa derivada chamada Vaccitech.

As equipes clínicas do Jenner Institute da Universidade de Oxford e do Oxford Vaccine Group começaram a desenvolver a vacina em janeiro.

É um tipo de imunização conhecida como vacina de vetor viral recombinante.

Os pesquisadores colocam material genético do coronavírus em outro vírus que foi modificado. Eles injetam o vírus em um humano, na esperança de produzir uma resposta imune contra o SARS-CoV-2.

Esse vírus, enfraquecido pela engenharia genética, é um tipo de vírus chamado adenovírus, o mesmo que causa resfriados comuns, que foi retirado dos chimpanzés.

Se as vacinas puderem simular com sucesso os picos na corrente sanguínea de uma pessoa e estimular o sistema imunológico a criar anticorpos especiais para atacá-la, isso poderá treinar o corpo a destruir o verdadeiro coronavírus se for infectado com ele no futuro.

Foi desenvolvido tão rapidamente por Sarah Gilbert, professora de vaccinologia, e sua equipe porque eles já tinham uma vacina básica para os coronavírus semelhantes.

A equipe passou por estágios de desenvolvimento de vacinas que geralmente levam cinco anos em apenas quatro meses.

No entanto, o professor Gilbert disse que nenhuma das etapas normais de segurança foi perdida.

Será que vai ser bem sucedido?

A professora Gilbert falou sobre sua confiança na vacina.

Ela reconheceu que ninguém pode estar “completamente certo” de que é possível encontrar uma vacina para o Covid-19, mas as perspectivas são “muito boas”.

Em uma entrevista antes do início dos testes, a professora Gilbert disse ao jornal que ‘80%’ confia em seu sucesso ‘, com base em outras coisas que fizemos com esse tipo de vacina’.

Os cientistas da Universidade de Oxford estão confiantes de que podem obter o vírus incurável para milhões de pessoas no outono.

Mas Sir Patrick Vallance, o principal consultor científico do governo, disse que as expectativas para uma vacina precisam ser atenuadas.

Escrevendo no The Guardian antes dos testes de Oxford, Sir Patrick escreveu: ‘Todas as novas vacinas que entram em desenvolvimento são um tiro no escuro; apenas alguns acabam tendo sucesso, e todo o processo requer experimentação. Isso levará tempo, e devemos deixar claro que não é uma certeza.

Quais obstáculos a equipe enfrentará?

Espera-se que alguns obstáculos surjam ao procurar uma vacina. Por exemplo, se os níveis de transmissão dos níveis de COVID-19 caírem na comunidade, isso pode prejudicar o estudo de Oxford.

O professor Gilbert disse que eles podem ter que continuar seus testes em outros países onde mais do vírus circula na comunidade.

Andrew Pollard, que faz parte da equipe de Oxford, disse que pode haver obstáculos ao testar a vacina em idosos.

“Para a maioria das vacinas, o sistema imunológico de adultos mais velhos, principalmente aqueles com mais de 70 anos, não apresenta respostas tão boas”, afirmou.

“Se vimos respostas mais fracas em adultos mais velhos, também temos em nosso plano que daríamos doses adicionais nessa faixa etária para tentar melhorar a resposta imune”.

A professora Gilbert havia dito anteriormente que sua equipe precisava de ajuda para fabricar os jabs, alertando que o Reino Unido não tinha instalações para fazê-lo sozinho, antes que um acordo fosse fechado com a AstraZeneca.

Como ele se compara a outras vacinas?

De acordo com a Organização Mundial de Saúde, 118 vacinas COVID-19 estão em desenvolvimento em todo o mundo a partir de 15 de maio. Mas o Reino Unido agora se une apenas aos Estados Unidos e China no início de testes em humanos. Oito candidatos a vacina estão agora em testes pré-clínicos.