Há muitas perguntas sobre o papel das crianças na pandemia de coronavírus, mas uma coisa é clara: elas precisarão de uma vacina, assim como os adultos.

Isso significa injetar dezenas de crianças em um produto experimental – uma perspectiva que deixa muitos pais nervosos. A Universidade de Oxford e a AstraZeneca PLC planejam começar a testar sua vacina em crianças de 5 a 12 anos, à medida que escolas e creches reabrem no Reino Unido.

As crianças parecem ser menos afetadas pelo COVID-19, embora seu papel na transmissão do vírus permaneça incerto. Uma vacina os protegeria e garantiria que não infectassem outras pessoas com maior risco, como professores ou avós. Mas a pandemia atingiu um momento de crescente desafio às imunizações em massa.

As crianças foram excluídas dos primeiros esforços de pesquisa de Oxford. Sua vacina experimental, uma das pioneiras na corrida global para desenvolver uma vacina, foi experimentada primeiro em adultos, mostrando apenas efeitos colaterais transitórios, como temperatura e braço dolorido. Quando entrar nos estágios mais avançados da pesquisa em junho, será administrado a 10.260 pessoas, algumas delas crianças.



Um porta-voz da equipe de vacinas Oxford COVID-19 disse que mais informações sobre a parte infantil do estudo estarão disponíveis quando o grupo começar a recrutar pacientes nas próximas semanas. Ele se recusou a comentar mais.

À medida que as escolas e os berçários começam a recomeçar em vários países, o comitê de consultores científicos do governo do Reino Unido diz que há “uma incerteza substancial” sobre o impacto na pandemia. Existem evidências de que as crianças não contraem o vírus tão facilmente quanto os adultos e sofrem sintomas mais leves. Apenas um punhado de mortes em crianças com menos de 15 anos foi associado à doença na Grã-Bretanha, em comparação com mais de 38.000 mortes de adultos.

O recrutamento para testes de vacinação infantil no Reino Unido geralmente é feito através de consultórios médicos e profissionais de saúde. Os testes tendem a percorrer a faixa etária, portanto, seria incomum uma criança testar uma vacina antes de um adulto.

Uma vantagem de participar é que a equipe de ensaios clínicos dará à criança outras imunizações de rotina em visitas domiciliares durante o estudo. Não há incentivo financeiro para participar, e os pais podem retirar seus filhos do projeto a qualquer momento.

Mesmo assim, as vacinas infantis são controversas, com uma comunidade de oponentes globalmente levantando preocupações sobre supostos vínculos com condições como o autismo. Embora os relatórios de uma conexão tenham sido desacreditados, eles tiveram um impacto na aceitação pelos pais. Também houve problemas legítimos, como um pequeno aumento de 2010 em casos de narcolepsia que se mostrou relacionado a uma vacina contra a gripe suína.

O ganho pessoal e o bem maior são os dois motivos mais comuns pelos quais os pais participam, de acordo com Shamez Ladhani, consultor pediátrico de doenças infecciosas do St. George’s Hospital em Londres e epidemiologista consultor da Public Health England. E, embora existam riscos, as reações adversas são raras – tanto que nem sempre são notadas até que a vacina seja colocada à venda e seja administrada a muitos outros pacientes, disse Ladhani.

“Alguns efeitos colaterais que você não descobre até que tenha dado 100.000 doses – isso sempre são uma preocupação”, disse Ladhani, que está frequentemente envolvido em testes de vacinas. “Mas não há um ensaio clínico grande o suficiente para entender isso”.